「歡樂合唱團」之換血大作戰- 期待有心人- udn部落格

2013/4/22 - 他們第一步的試驗,就是在第2季一開場加入了轉學生Sam,這角色本該受到 ... 此時的「歡樂合唱團」才算是第一次真的成功打造一個受歡迎的新角色 ...

4年前,「歡樂合唱團」以近年少見的歌舞影集形式異軍突起,
在在收視與獎項上都大有斬獲,更成為全美年輕觀眾的矚目焦點
。儘管4年下來,全劇的情節水準嚴重失衡,也早就失去「獎項
寵兒」的地位,但仍是媒體樂於報導的焦點,福斯電視網還一口
氣續約至第6季,尚有大概40集的內容可以繼續演。

原創Ryan Murphy曾經信心滿滿,要以此劇作個實驗,符合一般
美國高校每年都會有人畢業、每年都會有新生報到的情況,讓合
唱團不停地汰舊換新,首代元老成員演到第3季末剛好就畢業,
因此第4季將是新組合的開始,對於老美真的是一大挑戰,因為
像是「飛越比佛利」之類的偶像劇,是隨著主角長大進入大學、
出社會,一路呈現他們的生命歷程,但Ryan Murphy認定「歡樂
合唱團」重點就是高校合唱團,如果將所有主角弄進大學再參加
合唱團雖無不可,不過大家上同一所大學就很詭異(新「飛越比
佛利」解決此問題方法是大家都在洛城附近的幾家學校且有人就
乾脆不再求學了,可惜「歡樂合唱團」沒法如此輕鬆擺平-總要
讓大家有機會合唱啊,那就怎麼掰都很怪)就算明知斷然換上全
新的成員恐將流失一堆觀眾,也只有硬著頭皮幹下去,一方面設
想轉換地更流暢的方法,嘗試在情節中持續引進新角色,教觀眾
先看熟悉他們,免得以後換他們當家會無法適應。

他們第一步的試驗,就是在第2季一開場加入了轉學生Sam,這角
色本該受到觀眾更熱烈的歡迎,因為傳言他是配給人氣頗高的同
性戀男團員Kurt的男友,Kurt在首季雖本來不被設計成主角,可
是Ryan Murphy與飾演此角的Chris Colfer都屬「同」道中人,
一編一演起來,此角格外真實動人,頗為出彩,戲份不停增加,
幾要搶掉男主角之一Cory Monteith所扮演的校園白馬王子Finn
的豐采。Kurt在首季本來對Finn情有獨鍾,無奈有些手段稍積極
了些招致反效果,Finn對同性戀者原本也不夠友善,彼此在經過
合唱團共同打拚後,儘管成為朋友,Finn亦不會為他轉性,所以
到第2季之初,Kurt還是在期待愛情的人。Sam的角色塑造剛開始
和Finn乍看之下差異不大,同樣是長得可愛的運動型男生,都是
在淋浴室邊沖澡邊唱歌被意外發掘有還不錯的歌聲,開啟加入合
唱團的契機,看似編導原意是替Kurt滿足不能愛上Finn的缺憾,
塞給他另一個同款的男孩作補償。

豈料計畫趕不上變化,據聞在敲定由Chord Overstreet扮演Sam
之後,編導認為他和扮演Finn的啦啦隊長前女友Quinn的Dianna
 Agron化學作用不錯,角色立刻轉直,也從Finn的替代品變成F
inn的競爭者,上演一場金童大戰。這種轉變似乎只在Chord與
Diana合唱「Lucky」這首歌時收到效果,接下來Sam的角色存在
價值就變得很奇怪,沒有太明顯的主線情節,倒是常被拿來當愛
情的煙幕彈,前後交往兩位啦啦隊員最後都跟別人重新配對,把
他晾在一邊,就算Chord剛開始進劇組受到矚目,本身外在條件
也不錯,有吸引到一些觀眾注意,還是和原本角色情節能達到的
成效有明顯差距。

在情節發展至Kurt不堪霸凌、想要轉學到男子學校,又認識陽光
開朗同志男生Blaine之後,飾演Blaine的Darren Criss早先已經
在劇場界修煉多時,出場曲「Teenage Dream」締造全劇插曲在
網上銷售的最佳成績,很快讓此角跳出來,從原本可能僅出場幾
集的「心靈導師」型角色,變成Kurt最後的感情歸宿,這段同志
情亦是第2季最引起討論的焦點話題,Darren Criss火速獲力捧
確定在第3季會成固定要角。此時的「歡樂合唱團」才算是第一
次真的成功打造一個受歡迎的新角色加入舊角色之中,哪怕角色
本身的魅力可能遠不及演員本身(或者該說,這角色只要演員本
身不會太離譜,應該都會大成功,誰不想Kurt有段開心的戀情?
誰不會愛屋及烏?)

於是「歡樂合唱團」原創團隊又再改變對Sam這個人物的期待,
覺得打他加入之後,就算亮眼度不能說太突出,起碼擺在舊團員
之間也不會太突兀,Chord還是很成功在最短時間融進觀眾早就
熟悉的一群舊成員之間(Blaine在第2季仍是對手學校合唱團的
主唱,大部分歌舞是自己領軍,沒有和作為主角的New Directions
合唱團有多少合作演出,所以觀眾無需適應)令編導們對往後逐
步加入New Directions新成員保持高度信心,Sam變成New
Directions招募新血的指標,讓他們放心大膽認定觀眾會接受一個
又一個更新的新人,不至於有太強烈的排斥心態。其實人性雖喜
新厭舊,但在戲劇節目中,新人絕對比舊人吃虧,要不然超級英
雄電影每次要換人演主角,片商就不需要那麼提心吊膽,劇組這
點上是過度樂觀。事實也證明當你引進新人,除非精心設計夠足
的戲份與夠討喜的情節,否則觀眾往往厭惡新人瓜分舊人戲分,
更增對新人的反感,在Sam之後加入的其他新成員,下場就有點
接近這樣,比他情況又更慘些。

Ryan Murphy甚至還推出「歡樂合唱爭霸戰」這個選秀節目,選
拔可以加入「歡」劇的新秀,除此外其他的試鏡徵人過程照舊,
新角色在第3季一口氣加入一堆,差點角色多到爆炸,結果就是
新人進組(包括「歡樂合唱爭霸戰」勝出的幾位在內),頂多在
剛開始露臉的一兩集有多一點情節,接著就一下子退到背景,
還會時不時消失。第3季起Blaine也為愛轉學、投奔New Direc
tions,這個高人氣的人物自然本季起戲份大增,然而嚴格來講還
是附屬於Kurt的戀愛線之下,對他在戀愛之外的其他面貌還是不
太有深刻規畫,頂多在哥哥來訪的那一集,對他的生活再多了些
認識,除此外他的表現大都在一首又一首的歌曲,被戲稱為「人
肉點唱機」。Sam這角色在這一季很僥倖地在一度可能只會露臉
一半,造成劇組和演員方沒談攏、差點要徹底消失之後,由於第
2季末尾安排他與黑人女生Mercedes開始交往,第3季頂替他的新
黑人男友太過缺乏觀眾緣的情況下,再被重新找回來。一回來就
每一集都有出現,且還比「歡樂合唱爭霸戰」兩個冠軍戲分、情
節更多,哪怕也仍是附屬在Mercedes的戀愛線之下,算不上有太
多個人的發展,卻總算在第4季正式成為固定要角。兩個選秀冠
軍,一個第4季只露臉一集,另一個徹底淪為背景又常整集不見
蹤影,完全沒有原先預期的出彩。

一路看了4季到現在,深深感覺到「歡樂合唱團」有些人物不成
功,不見得都是演員本身自己的問題,編導有沒有能力把他們寫
好、給他們空間展現優點,對效果好壞影響極大。譬如選秀首季
兩個冠軍之一的Damian McGinty,本身非常可愛,也有一種獨特
的喜感,結果正式進入「歡」劇的角色設計不討喜,也沒有給他
更多機會表現幽默,而他是歌手出身,演技較為缺乏,太難的情
節也不太好給他,最後只能變成背景人物,白白浪費一個也許有
可能一炮而紅的新角色。另一位Samuel Larsen,曾經試鏡Sam這
角色,到最後幾關敗給Chord,雖再獲加入「歡」劇的機會,他
飾演的Joe不令人討厭但也幾乎沒情節,觀眾的情感也就有限。
第4季要在New Directions成員內找新的台柱,除了歌喉一流又已
經粉絲一堆的Blaine之外,顯然不能指望兩位選秀冠軍,Sam被
留下來也就不會太意外。


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