[美國留學須知] 美加的語言學校到底是什麼東東? - 思考者的網誌︰成就 ...

2006/8/22 - 準備出國留學的人,尤其是要到美國或加拿大留學的人,大概都會從留學代辦等處, 或是其它也是準備出國留學的人那?,聽到「語言學校」這四個字。

準備出國留學的人,尤其是要到美國或加拿大留學的人,大概都會從留學代辦等處,或是其它也是準備出國留學的人那裏,聽到「語言學校」這四個字。

許多對自己英語程度沒有把握,或是托福考試不夠理想的同學,幾乎無法抗拒先去讀所謂語言學校的建議。到底語言學校是什麼?要如何選擇?應該去嗎?有沒有別的選擇?這是很多人問的問題,但是顯然很少人得到可靠的答案。大部份人總在付出了代價以後,才知道答案,但他們的經驗,顯然沒有有效的傳遞下去。

受氣包在此,以自己的經驗和對美國高等教育的認識,為華語界有意到美加留學的同學,提供無商業目的,立場公允的正確資訊,希望能減少錯誤的資訊流通,也希望有經驗的朋友,加以補充。

何謂語言學校?

台灣人所說的語言學校,是一個誤用而根本不存在的名詞。台灣留學代辦所謂的語言學校,事實上是美國各大學裏,所附設的英語班,它的教育內容和方式,有一點像是台灣的大學裏的大一英文,又有點像是英語系大一時的英語會話練習或是作文班,但是除了上課教師是美國人以外,其它方面非常簡陋,有點像台灣小型的英文補習班,但寄生在一個大學裏。

我們以規模較大的美國大學來說明,這些大學裏往往有為數眾多的外籍學生,尤其是在研究所方面,外籍學生佔到三分之一,是很平常的事。大部份外籍學生的母語不是英語,卻要在英語環境上課,甚至教課,顯然有評量其英語能力的必要。

這個評量,最主要是看托福成績。托福成績不到一定標準的,有些學校還是錄取你,但附帶條件,要求你入學時,必須要修英語課,如果不修,就不給你入學。大部份學校的英語課,收和你所讀研究所一樣的學分費,但卻不能算入畢業學分,因為那些是大學部的課程,甚至不是正式課程。

有些研究所會給研究生助教的工作,但會要求你先通過某種英語口語能力考試,或修過某種英語課程,才能夠接受那份工作。

某些大學則是把英語班規模擴大,借用學校的資源,弄成一個英語補習班,美其名為英語學習中心,主要是以營利為目的,尤其是做東亞學生的生意(台灣,日本,韓國),因為東亞學生的生意特別好做,到目前為止,東亞學生前來這種英語班上課的意願最高。

所以囉,這種所謂的語言學校,相當於一個不必負責任的英語補習班,既是以賺錢為目的,錄取學生,自然是多多益善了。你可以去向哈佛或普林斯頓等名校申請他們的英語班,照樣會發入學許可給你,然後你可以回來台灣,騙別人說你在哈佛或普林斯頓受了英語訓練畢業,相信我,一堆大老闆會相信你。

(你看求職廣告上,一個低薪職位,也經常要求應徵者英文要說寫流利,你就知道這些企業主有多麼的沒有常識了。真的英文說寫流利,誰還來應徵他這種職位呢?)

要如何選擇?應該去嗎?

我的答案是根本不必選擇,也就是根本不要去。但是每個人情況不同,有些人錢很多,同樣的產品,有人一千元就買得到,有人不花掉一萬元去買,心裏就不舒坦,怕是冒牌貨。有人只是想要來買個經驗,到美國來一趟,並借這個機會了解一下美國大學,體驗一下。但即使是如此,還有免費的其它途徑,等下分解。

但是如果你是要來很嚴肅的讀研究所,那麼我建議,如果你被要求要上英語課才準入學的話,那麼最好是先別來了,如果還是一定要來,那麼最好是與學校交涉,要求免上英語課。

美國大學裏的英語班,絕大部份沒有一個精心設計的課程,而只是借用市面上現有的教材,或由上課的兼職老師(碩士班或博士班的學生)自己各顯神通。也許你運氣好,遇到不錯的老師,但無論如何,一個沒有系統的課程和教學,其成效自然有限。

所以,如果你只是要來上個三四個月的英語班,而不是來讀研究所或大學,你可能要考慮一下,是不是劃算。因為這種以大學名義開辦的英語班,絕大部份沒有系統的課程和評量,主要以賺錢為目的,有如三流英語補習班(連語言教室都沒有),但它所要求的學費可能比在台灣有規模的英語補習班十倍的價錢,再加上機票,住宿,離鄉背景等等代價,如果你覺得這樣子還是可以,那我也沒話講了。

有沒有其它的選擇?

如果你只是想把英語學好,那麼台灣有很多學習美語的資源,市面上的教材和自修教材,汗牛充棟,美語補習班,到處都有。電視,網路,收音機廣播,到處都能學英語。你的英語不好,一個可能是沒有遇到好老師,方法不好,另一個更主要的原因是,自己花的時間太少了。

語言和數學不一樣,你不必有很強的邏輯能力,你甚至不必很聰明,全世界沒有任何一個正常的人,學不會他的母語。你的英文如果不好,最大的原因,是你花的時間不夠。你有再好的方法,不花時間和精神下去,都是白搭。反過來說,你的方法只要不是太離譜,只要下夠功夫,你會很快的發現好方法,一樣可以把英語學好,

那麼到美國來,不想當凱子,不想給大學賺錢,又想學好英文怎麼辦?在美國,你會遇到講英語的美國人,到處是英文報紙,英語媒體,甚至書店裏也有教英文的書,你就去接觸,更何況現在網路這麼發達,只要你肯用心,你自然就會學會。

免費的補習班和一對一家教

在大部份的主要城市,當地政府或學區政府往往設有專給外國人開辦的英語班,有的甚至設有托福班,而且如果不是免費,就是只收象徵性的費用。他們的教室可能比較簡陋,但教學水準和大學裏的英語班相差不多。

另外還有二個地方也可以學英語,而且也是免費的。一個是教會,美國是全世界主要國家中,信基督教人口比例最高、人數也最多的國家,教會人士為了傳教,經常會開辦英語班,即使沒有英語班,他們也特別喜歡向外國人傳教。稍有教育程度的美國人一般不會去糾正外國人英文,但是如果你很明白的要求他們糾正你,熱心的教會人士會很樂意這麼做。不過他們的英語班,往往也教聖經,而且可能還會叫你做祈禱一類,不信教的人,可能會很痛苦。

另一個是一個全美的組織,叫做Literacy volunteers。美國功能性文盲非常多(受過教育,但是基本文字能力很低,連填表格都有問題),這個全國性的組織,在全美主要城市都有分支機構,主要以勸募樂捐來支持它的運作。他們的作法是訓練當地的義工,如退休的老人,大學生或研究生等等,以一對一的家教方式來教學員英文。

你找到這種機構,登記你的資料,了解你的情況,他們就會從他們的義工群中,找一個比較適合你的義工老師,這位老師會和你聯絡,然後你們就自己去「約會」,自己安排上課方式地點等等,萬一你是個美女,踫到一個帥哥,說不定會天雷鈎動地火,做出不可告人的事來,不過機會不多就是了。機構會辦理各種社交或文藝活動,把大家聚合起來。

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寫到這裏,大概不少留學代辦會氣得牙癢癢的。

沒關係,我阿受氣包絕對不會倒下來,願意為台灣莘莘愛留學的學子們背十字架,開路的人,總是經常遇到荊棘,但是阿包不害怕,還是會勇敢的往前走。阿包一定會學習我們阿扁總統絕不下台的厚臉皮精神,繼續勇敢的寫下去,請大家繼續支持。不必捐給我一百元,按個推薦,不要來找我麻煩,阿包就心滿意足了。

下期預告︰社區學院是什麼東東?

下下期預告︰如何選擇學校的所在?


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